• Asistencias Karacol
  • DSC_9739
  • DSC_9797
  • DSC_9846
  • DSC_9861
  • DSC_9923
  • DSC_9967
  • DSC_9970
  • DSC_9976
  • DSC_9977
  • DSC_9985
  • DSC_9992

Karacoles en la Titan Desert 2014

Después de un año, y mucho trabajo por medio, el despertador suena a las 03:00 A:M para avisarme que nos vamos a la TITAN DESERT by GARMIN 2014.

A las 04:00 A:M tenemos que estar en el aeropuerto de Madrid para coger un chárter que nos llevara a FEZ (Marruecos), desde donde haremos un enlace de 4 horas que terminara en nuestro primer campamento en MIDELT (Marruecos).

Las caras en el aeropuerto son un 50% nerviosismo y un 50% sueño. Nos juntamos con corredores de Madrid, Málaga, Zaragoza, Navarra e incluso un numeroso y encantador contingente de corredores de Colombia. Venezuela y Argentina también tienen corredores representando a sus países. Desde Barcelona, una hora más tarde, también saldrá otro vuelo con el resto de la expedición.

Una vez en el aeropuerto y tras pasar el pertinente control de pasaportes, nos subimos sin demora en los autobuses, que tras 4 horas nos llevaran a nuestro primer destino, Midelt.

El trayecto es aprovechado para conocer a nuestros compañeros de viaje y para echar un sueñecito, mientras alegramos nuestra vista con los paisajes del Atlas que cada vez está más cerca, con sus montañas nevadas.

Nada más llegar al hotel que nos servirá de base de operaciones los primeros días, recogemos nuestras acreditaciones y mientras los mecánicos, David y Mario, se dirigen a su haima para empezar a montar las bicicletas de nuestros corredores, Elena, nuestra fisio y yo, les vamos acercando las cajas que transportan dichas bicicletas. El día es largo, y a última hora de la tarde, tenemos listas para la batalla a todas nuestras maquinas. Por su parte los corredores también pasan las protocolarias verificaciones y después se acercan a darles los últimos toques personales a las que serán sus compañeras de este mágico viaje.

Por la noche, llega el primer briefing, todos escuchan atentos las notas, avisos y recomendaciones de la Organización y después de cenar, todos los corredores van marchando a la cama ya que el día se hizo largo.
Las asistencias tuvimos la suerte de dormir en las habitaciones del hotel, mientras los corredores acudían por primera vez a sus cómodas haimas.

A las 06:00 suena por primera vez en esta Titán el que será nuestro despertador los próximos días la canción The Lumineers, HEY HO, y una voz femenina que dice: “Buenos días TITANESSSSSSS, empieza un nuevo día, todos en pie”. Y por si no lo entendimos bien, lo repite en inglés. A la vez, nosotros también nos levantamos para dar un último repaso a las bicicletas antes de la salida a las 08:00. Aire a las ruedas, un chorrito de aceite…

Desayuno, recoger los 3 litros de agua obligatorios para cada corredor, repasar todo una y otra vez. Mientras unos están “atacaos” los titanes más veteranos miran sonrientes como va trascurriendo todo. A la hora en punto se produce la estampida, 430 corredores abandonan el recinto del Hotel dando suelta a tanto nervio contenido, comienza la…

1ª etapa Midelt-Midelt de 119 Km que será su toma de contacto con el terreno duro y el calor.
Por nuestra parte, las asistencias aprovechan para desayunar tranquilamente y prepararse para esperar a los primeros, dentro de unas 4 horas. El ganador final de esta primera etapa fue Julen Zubero después de estar 4:30 dando pedales por pistas duras y cañones preciosos, según nos contaron luego los corredores.

En la llegada a meta se vivieron momentos de tensión por la sanción que se impuso al corredor Milton Ramos por haber circulado en dirección contraria, 15´ concretamente. Nuestros corredores empezaron a llegar, no mucho más tarde, como un rosario, pero muy cansados y contentos. Es el momento en el que las asistencias se ponen al 100%, ahora nos toca a nosotros currar.

Limpiamos, ajustamos y engrasamos todas las bicicletas por orden de llegada y por su parte, la Fisio también se pone a relajar las cansadas piernas de nuestros corredores. Como todos los días, briefing, cena, comentario de las jugadas del día con los compañeros, y a la cama.
Etapa 2 Midelt-Gourrama, 136 Km.
Esta es la temida etapa Maratón, por si fueran poco la dureza de la montaña Marroquí y los duros kilómetros que les esperan por delante, los corredores tienen que portar su ropa de repuesto, saco de dormir, colchoneta, para pasar la noche a más de 1900 Mts de altitud en una única haima común, sin duchas, ni asistencias. Esta etapa será catalogada como una de las más duras de las 9 ediciones de la TITAN DESERT.

Milton Ramos se quitó la espinita de la sanción de ayer, llegando el primero a meta tras poco más de cinco horas y media. Por nuestra parte, pasamos un día de relax, conociendo la zona y haciendo el ritual del regateo en las compras.

Etapa 3 Gourrama – Boudnib, 146 Km.
Para los corredores, otra dura etapa en la que entraran en contacto con las dunas. Y como va de “retos”, la etapa más larga de todas las ediciones de la TITAN. Tras un traslado de más de 4 horas por carreteras y caminos de tierra, llegamos al nuevo campamento de Boudnib, donde daríamos asistencia a los corredores y pasaríamos la noche.

Un campamento en medio de … ningún sitio, donde los corredores iban llegando muy rotos al igual que sus máquinas. Para nosotros fue un largo día que termino sobre las 23:30 de la noche, después de dar asistencia a más de 29 corredores, con averías que iban desde un pinchazo a la sustitución de patilla, cambio, cadena y cableado interno de la bici de otro participante.

Por su parte nuestras simpáticas físios se volcaron con sus respectivos corredores, a los que tuvieron que tratar con mimo y a la vez dedicación ya que su piernas venían muy tocadas tras más de 280 Km sin recibir cuidados, y de paso, haciendo un poco de psicólogas y animando a los más alicaídos. La etapa la gano Oscar Pujol, el simpático profesional de carretera, que llego a meta tras 5:18 horas de intensa lucha con el colombiano Tamayo. Hoy, nuestro últimos corredores, llegaron entrada la noche, bordeando el cierre de control, pero.. llegando.

Etapa 4 Boudnib – Erg Chebbi, 119 Km.
Hoy los corredores se enfrentarán a los primeros tramos de dunas. Cuarto día de carrera que deja, músculos y cabeza, bastante tocados.
Muchos corredores tienen problemas estomacales y tienen que parar cada poco tiempo a “aligerar” el cuerpo. Y sus culos, con perdón, son un poema. A la hora de la comida es difícil verles sentarse cómodamente a comer, no saben cómo sentarse, pero, aguantan, como titanes.
Repitió triunfo de etapa Julen Zubero del equipo Powerade, es la tercera victoria del equipo en cuatro días, y no fue una etapa fácil, se decidió en un muy apretado sprint después de pasar por zonas con más de 40º sobre sus cabezas.

Estuvimos a poco de perdernos la llegada, ya que las asistencias volvimos a repetir un largo enlace entre campamentos de más de 4 horas por pistas de tierra, con final en un hotel espectacular rodeado de dunas, con la mítica imagen de los camellos y las palmeras. En el día a día de las asistencias vivimos una nueva situación, el bombardeo de marroquís que se acercan a una distancia prudencial de nuestro campamento para ofrecernos sus trabajos, rosas del desierto, camellos de piedra, fulares… lo que nos parece curioso para nuestra mentalidad europea, por momentos se torna en cierta tensión, al tener que trabajar y vigilar que no nos desaparezca nada, pero… esta gente no toca nada de lo que tenemos a la vista, para ellos está prohibido. (aun así, dejo mis cosas a buen recaudo)

Etapa 5 Erg Chebbi – Merzouga, 112 Km
Una novedosa etapa, en la que cabe destacar el paso Garmin, un tramo de 40 Km sin señalizar en el que los primeros que pasen por dicho punto se bonificaran de 90, 60 y 30 segundos, respectivamente de descuento en la clasificación general.

Otra etapa polémica donde un grupo de corredores de cabeza sufrieron una importante sanción, 5 horas, por saltarse un punto de control.
Así, el checo Ondrej Fojtik tras 3:58 se impone como ganador de la etapa y líder de la general. El campamento de hoy está instalado en un lujoso hotel, aunque dormiremos en haimas. Dicho hotel tiene una refrescante piscina, por la cual, pasamos casi todos los corredores y asistencias, y alrededor de la cual, pude disfrutar de cierres de acuerdos y asistir a agradables conversaciones con gente de la calidad humana del Triky Beltran, Pedro Trujillo, Fran Pérez y Simón, corredores del Team Mondraker, Pasamontes, increíble paisano, demostrándome todos ellos, que si son auténticos profesionales encima de una bicicleta, son mejores personas delante de una cervecita.
Gracias a todos por las anécdotas.

Hasta ahora no hemos tenido averías importantes, aunque nos hemos quedado casi sin material de todas las reparaciones que hemos hecho a nuestros corredores y a los que solicitaron de nuestros servicios. El último día ya está cerca y el cansancio es mucho, pero la ilusión porque llegue mañana nos empuja a seguir luchando.

Etapa 6 Merzouga – Maadid, 67 Km
Última etapa, la más corta de kilometraje, pero no por ello exenta de complicación, a mitad del recorrido muchos corredores se despistaron, perdiéndose algunos, más de una hora. Pero eso hoy era lo de menos. Ya está, la carrera había terminado.

Hoy fue uno de esos días que no olvidare. Pude disfrutar del honor de estar en meta para grabar a nuestros corredores, a esa gente, normal, como tú, como yo, que un día se propuso entrenar esta locura llamada TITAN DESERT. Gente que empeñó una semana de sus vacaciones para ir al desierto a dar pedales, incluso, alguno, se embarcó en un crédito para poder disfrutar de obtener su piedra-fósil al final del camino.

Las imágenes de meta, no se me olvidaran nunca.

Por su parte, nuestros mecánicos, trabajaban como titanes, desmontando las bicicletas para meterlas en las cajas de transporte. Los corredores, según llegaban y recogían su merecido trofeo junto con su maillot azul de finisher, se dirigían a las habitaciones del lujoso hotel Xaluca, donde esta noche, si, por fin, dormirían en una mullida cama. Después se pasaban por la piscina del hotel y daban suelta a su alegría, unos delante de una cervecita, otros, delante de varias.

Intercambios de teléfonos, abrazos, síntomas de despedidas cercanas. Largo briefing y entrega de premios. Bonitas palabras de la Organización a la que tanto tenemos que agradecerles por su dedicación y mimo tanto a participantes como asistencias. Y muchas ilusiones para la próxima edición, la decima, en la que Karacol Sport seguirá siendo tienda oficial para la zona centro y a la que iremos con más despliegue, personal e ilusión.

Después, se procedió a la entrega de premios. Ganador de etapa, el colombiano Tamayo, con un tiempo de 2:53

Clasificación General Masculina:
1º Ondres Fojtik
2º Milton Ramos
3º Oscar Pujol

Clasificación General Femenina:
1ª Claudia Galicia
2ª Sonya Looney
3ª Ramona Gabriel

Y permitirnos que mencionemos a la 4ª clasificada, nuestra Araceli Ramos que se quedó a tan solo 5 minutos de subir al pódium, cosa que intentaremos en la próxima TITAN, que digo intentaremos.. SUBIREMOS AL CAJON.

Ya solo nos queda volver a casa, cada mochuelo a su olivo, despedidas, intercambio de teléfonos, mail, fotos… Y en el avión a dormir, quien más quien menos, está roto. La llegada a Madrid fue apoteósica, pancartas, música, flores, besos, abrazos… Fuimos recibidos como… TITANES.

Ahora solo queda esperar a el año que viene…. 10 Aniversario, será una Titán diferente y.. quien sabe…. Igual…. Es tu momento, mi momento. Karacol, seguro que estará.

Gracias
WILLY

P.D.- Esta crónica va dedicada a todos esos (80) TITANES que no pudieron terminar… mis respetos por el esfuerzo.
Y como dijo un TITAN:

“Llegamos como corredores normales y volvemos como TITANES”

El proceso de aprendizaje de un downhiller

La carrera de Loïc Bruni acaba de empezar, pero no cabe duda de que estamos ante uno de los riders con más talento del circuito mundial de Downhill.

En 2012 ganó tanto los campeonatos como la copa del mundo en categoría junior, y, a pesar de haber entrado como novato en en el ranking Pro de la categoría Elite, en 2013 terminó la temporada en cuarta posición, convirtiéndose de esta manera en una “amenaza” para las primeras plazas en esta próxima temporada.

¿Pero qué se necesita para llegar hasta lo más alto?

En este video, el rider francés de Lapierre nos cuenta unas cuantas cosas de las que ha aprendido desde que comenzó a competir.

I Marcha Sierra de Guadarrama

El pasado domingo estuvimos en Soto del Real, acompañando a nuestros amigos de Last Lap en el montaje de su Primera Marcha Sierra de Guadarrama.

Un estupendo domingo, acompañando a mas de 700 corredores, entre la marcha larga (30 Km) y la familiar (8 Km).

Un bonito y divertido recorrido por estos parajes, donde se dieron pautas de como cuidar las zonas por donde montamos en bici, invitandonos a una ruta tranquila, respetuosa con el medio ambiente y donde se buscaba pasar un feliz dia de domingo.

 

 

Schwalbe refuerza su compromiso con el segmento Gravity

En 2013 tres Campeones del Mundo lo fueron usando neumáticos Schwalbe, entre ellos el canadiense Steve Smith en Downhill. Pero también el ganador de la TransProvence y el Campeón del Mundo Junior fue el británico Tahnée Seagrave (FMD Racing).

“Este año queremos repetir los mismos éxitos, estamos comprometidos en conseguirlo” afirma Michael Kull de Schwalbe Marketing. Junto con el departamento técnico de Schwalbe, los equipos y los riders han efectuado los test y desarrollado los nuevos neumáticos conjuntamente. Así es como surgió la última innovación del especialista en neumáticos Schwalbe, el revolucionario sistema de doble cámara.

El Downhill Dream Team: Steve Smith y Magic Mary

La victoria en la general de la Copa del Mundo 2013 fue para Steve Smith y su Devinci Global Racing Team en un final de infarto, y este año el equipo piensa hacer todo lo posible para defender el título.

Para Steve Smith ningún otro neumático puede compararse al Magic Mary: “No puedo imaginarme participar en la Copa del Mundo sin usar los Magic Mary y su selección de carcasas y compuestos. Los jefes de Schwalbe saben bien lo que hacen, y me proporcionan los neumáticos que necesito para ganar”.

Los Attacks también serán montados por Sam Hill y el Equipo CRC/Nukeproof, que confian en que tienen una buena oportunidad de conseguir un lugar en el podio. Brendan Fairclough (Gstaad-Scott) y el Giant Factory Off-Road Team liderado por el ex-World Champion Danny Hart confian también en Schwalbe al igual que Lapierre Gravity Republic con Loic Bruni y Sam Blekinsop.

Enduro, en tendencia al alza

En los últimos años ha aumentado la tendencia a participar en las pruebas Enduro. Nico Lau, ganador de la Trans Provence y de la Megavalanche La Réunion, se suma este año también a usar Schwalbe con su equipo Cube Action.

Por su parte el Giant Factory Off-Road Team está dispuesto a repetir los éxitos del 2013 con Adam Craig y Josh Carlson. El Italiana vencedor de Super Enduro Manuel Ducci (Life Cycles) también es un nuevo miembro de la familia Schwalbe. Y por supuesto, Schwalbe apoyará a estos bikers.

Freeride/Dirt

Timo Pritzel y el Table Top mantienen una relación muy estrecha desde hace años. De nuevo Timo volverá a montar Schwalbe y el Scott Voltage Team. Kurt Sorge y Nico Vink atacarán los eventos de slopestyle y InFocus Crew volverán a ofrecer a sus fans videos impresionantes.

Equipos y bikers con Schwalbe

  • Downhill: Bulls Team, CRC / Nukeproof, Devinci Global Racing, FMD Racing, Giant Factory Off-Road Team, Gstaad-Scott, Lac Blanc Scott, Lapierre Gravity Republic, MS-Racing Mondraker, Orange Dirt World Team, Suspension Center Intense, Unior Tools Team, Johannes Fischbach, Marcus Klausmann
  • Enduro: Cube Action Team, Devinci/Alltricks.com Racing, Giant Factory Off-Road Team, Lapierre Gravity Republic, Life Cycles, Radon Team, Unior Tools Team, Hannah Barnes, Julia Hofmann, Max Schumann, Steffi Marth, Tobias Woggon
  • Freeride/Dirt: InFocus Crew, Scott Voltage Team, Kurt Sorge, Nico Vink

Tan resistentes y a prueba de pinchazos como un neumático de descenso, ofreciendo al mismo tiempo “Mayor seguridad y un manejo sensible”, según Stevie Smith, ganador de la Copa del Mundo con los Magic Mary.

“Muchos de los mejores equipos de la Copa del Mundo de descenso y en las Series Mundiales de Enduro ya están utilizando neumáticos Super Gravity”, informó Michael Kull del departamento de marketing de Schwalbe.

El primer neumático con esta tecnología fue el Hans Dampf en 2012. Hoy Schwalbe ofrece neumáticos para todas las condiciones, de seco a barro: Dirty Dan, Magic Mary y Rock Razor.

Los todoterreno: Magic Mary

Magic Mary, sucesores del popular neumático Muddy Mary, tiene un perfil intermedio diseñado específicamente para las competiciones, con tacos gruesos para mayor agarre de tracción, frenado, y en las curvas, incluso en terrenos blandos de barro.

“Magic Mary es la mejor opción para el 80 por ciento de las rutas, eso demuestra lo versátil que es en sus aplicaciones, que van desde recorridos Enduro, a bike-park, y hasta de la Copa del Mundo de descenso”, declara Michael Kull, y añade: “El modelo Hans Dampf es igual de versátil, aunque no tan extremo, es más dócil y adecuado para todo tipo de terreno”.

Compra Schwalbe en nuestra tienda online y aprovecha la oferta, comprando 2 o más cubiertas, descuento de un 25%

500 km de rutas para el Parque Nacional de Guadarrama

Hasta ahora ningún Parque Nacional había tomado una iniciativa como esta: demostrar que el uso de la BTT no solo no estropea los senderos y caminos existentes sino que además ayuda a su conservación, divulgación, conocimiento y respeto por parte de todos los amantes de la naturaleza que acuden a disfrutar de estos entornos.

En el Valle del Lozoya se establecerá un centro de información ciclista específico donde se informará a todos los usuarios de las actividades que se pueden realizar en el Parque Nacional. Habrá rutas guiadas, temáticas, para todos los niveles y condiciones físicas.

Un total de 550 kilómetros señalizados a los que se podrá llegar en el nuevo tren turístico que a tal efecto ha creado la Comunidad de Madrid: Translozoya. Este tren recorre la distancia entre Madrid (desde la Estación de Chamartín) hasta Somosierra, contando con un vagón específico para bicicletas y diferentes paradas para que los ciclistas puedan cogerlo en el punto que les interese.

Toda una apuesta, y parece que en este sentido vamos poco a poco por el buen camino, de la Comunidad de Madrid por la bicicleta.

Más info: Rutas BTT en el Valle del Lozoya

Foto: TrackMTB

 

Ya está en la calle el número de febrero de la revista BIKE

En este número nos explican 50 palabras para entender mejor el MTB, nos presentan 6 bicicletas que “buscan dueño”, destacando en portada la GT Sensor Pro de 27,5″, que puedes encontrar en nuestra tienda junto con el resto de la gama GT 2014, y hacen un repaso a tres neumáticos ideales para montar en tu bici de 29 pulgadas.

Además, un artículo que te ayudará a corregir los 10 errores más habituales que cometemos cuando entrenamos, consejos para salir de ruta con tu hijo (o con tu padre) y sacar el máximo partido, un impresionante reportaje sobre ruedas en las islas Lofoten de Noruega y consejos para ajustar a la perfección tus suspensiones.

Más información: Revista BIKE